“与大比丘众。千二百五十人俱。”每一本佛经,都提到这两句话,不论佛在哪里说法,都是与大比丘众,千二百五十人俱。佛说法的时候,难道都是出家和尚听吗?它这里只讲和尚,没有讲居士多少,男人多少,女人多少。有些佛经记载佛说法的时候,天龙八 部亿万,不可知,不可数,不可说,那就很多了,那就是“木老老”。普通说法都是千二百五十人,这一千二百五十个佛弟子,叫做常随众,佛走到哪里跟到哪里。拿我们现在的名词来说,这是基本的学生,基本的队伍,都是出家人。

为什么只提千二百五十人?佛出来传法以后,第一批招收的学生,拿我们现在的话讲,最难降伏的学生,就是这一千二百五十人。其中的舍利子,在佛没有出来说法之前,他已经是大老师了,跟他的有一百个学生。还有三迎叶兄弟(不是拈花微笑那个迎叶),其中两人各有二百五十个学生,另一位有五百个,合起来一千个学生,他们都是影响当时社会宗教的大学者。另外有神通的目连尊者也在那里,年龄也比佛大几岁,也在传教,他也有一百个基本徒弟。还有耶舍长者子,朋党五十个,所以佛有这六个徒弟阪依了以后,他们带领出家修道的学生,一起阪依佛,才变成了一千二百五十个常随众,就是经常跟着佛的;每次说法,他们都是听众。

不过千万记住啊!其中有些人年龄都比佛大几十岁,佛是三十五岁开始说法,舍利子年纪较佛大二三十岁,目连也比佛大。所谓比丘是出家人,翻译成中文的意思就是“乞士”。乞士是一个好听的名词,意思是讨饭的,讨什么饭呢?不是讨一口饭吃的饭,是讨一个永远不生不灭的精神食粮。所以,上乞法于佛,下乞食于一切众生,称为成佛比丘。比丘的道理,也含有破除一切烦恼,了一切生死,而能有所成就,能证果的意思。

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