舍卫国的讲堂

“一时佛在舍卫国。抵树给孤独园。”佛由三十五岁(一说三十一岁)开始说法,直到八十岁,在四十五年(一说四十九年)之间,他 的教化工作,大部分都在舍卫国。舍卫国在中印度,经济文化发达,财富很多。舍卫国的国王,就是《楞严经》上那位波斯匿王,也 是佛的弟子。那里有位长者,年高有道德,是舍卫国一个大财主,名叫“给孤独”长者,也是拜火教的教主。有一天他到波斯匿城去 给儿子相亲,遇到了佛,对佛产生了信仰。他请求佛到波斯匿城去说法,而且要给佛盖一个讲堂。佛说:有因缘,你盖好讲堂我就 来。他回到波斯匿城,找到一个最好的场地,但是却属于抵陀太子所有。太子提出来一个条件,如果长者能把黄金打成的叶子,一片 片铺满八十顷的地,就把这地卖给他。

给孤独长者爱布施,孤苦伶仃的人找他,他一概都帮忙,专门做好事,所以叫做“给孤独”。他真的把金叶子一片片铺那八十顷地,铺了一半的时候,有人报告了太子,太子问他为什么这样做?长者说:“那真是佛啊!是真的圣人。”太子说:“我相信你的话,你不要铺了,我们两个人共同建造吧!”所以这个讲堂就是抵树,抵陀太子、给孤独长者两个合力所盖,称为“抵树给孤独园”。《楞严经》也是在这个地方讲的,这个园林是佛的大讲堂,经常在这里说法。

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